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사설 / 100주년 맞은 세계여성의 날

여성의 지위 및 권익 향상 및 양성 평등을 주창하며 매년 기념하고 있는 ‘3.8 세계 여성의 날’이 올해로 100돌을 맞았다. 전국의 여성, 여성단체들은 해마다 각자의 분야, 지역별로 ‘세계 여성의 날’ 기념행사를 가져 왔으나 올해는 100주년을 기념해 한국여성단체연합 등 전국 1백67개 단체가 한자리에 모여 기념행사를 가졌다.

이에 앞서 민주노총 서울본부 등 17개 노동ㆍ사회단체가 모여 비정규직 등 여성 노동자 문제의 해결을 촉구하는 기자회견을 갖기도 했다. ‘세계 여성의 날’ 100주년을 맞아 지금까지의 여성운동을 뒤돌아보고 앞으로 여성의 지위와 권익 향상을 위해 어떤 운동을 전개해야 할지 점검해 보아야 할 것이다.

‘세계 여성의 날’은 1908년 2월 마지막 일요일에 미국 뉴욕 시내에서 1만5천여 명의 여성이 임금 인상과 근로시간 단축, 선거권 등을 요구하며 대규모 행진을 벌인 일이 모태가 됐다. 이후 1922년부터 매월 3월8일에 여성의 날을 기념하는 것이 국제적인 관행이 됐다. 우리나라에서는 1920년대부터 ‘세계 여성의 날’ 기념행사가 열리기 시작했으며 1987년 한국여성단체연합이 창립된 이후에는 매년 3월8일을 전후로 ‘한국여성대회’를 거행해 왔다.

그렇다면 한국 여성의 지위는 얼마나 높아졌을까. 여성들의 교육 수준이 올라가고 사회진출과 경제활동이 늘면서 ‘골드미스’ ‘여풍’ 등 여성관련 용어가 유행하고 있다. 금녀의 영역과 도 같았던 사법고시나 행정고시, 외무고시 등 각종 시험에서 여성 합격자 비율이 크게 늘어나고 교사직 같은 일부 직업에서는 여초 현상이 심각하다.

안타까운 것은 국제적 기준에서 볼 때 우리나라 여성의 지위는 아직도 평균 이하이다. 유엔개발계획(UNDP)이 여성의 정치, 경제 활동과 정책결정 과정 참여를 기준으로 매년 평가, 발표하는 여성권한척도(GEM)에서 한국은 2004년 78개국 중 68위, 지난해에는 93개국 중 64위로 하위권에 머물고 있다. 여성 의원의 비율은 지난해 상위 30개국이 27.76%에 달하고 평균은 18.47%이지만 우리나라는 13.4%에 불과하다.

여성 행정관리직 비율도 상위 30개국은 31.67%, 평균은 28.95%인데 비해 한국은 8%를 기록해 93개국 중 86위로 최하위권이다. 게다가 여성의 소득은 남성의 40% 수준으로 75위였다. 또한 여성의 공직 진출이 늘었지만 정책 결정을 할 수 있는 고위직은 소수에 불과한 것이 현실이다.

또한 법과 제도적 차원에서 남녀 차별은 많이 해소됐다. 호주제 폐지나 성매매 특별법 시행 등이 그것이다. 그러나 사회적 편견이나 관습에 따른 남녀 차별은 여전하다. 노동 현장에서도 여성은 비정규직의 70%를 차지한다. 이러한 현상은 교회 안에서도 예외는 아니다. ‘세계 여성의 날’ 100주년을 맞아 우리는 여성의 현실을 새롭게 살펴보고 양성 평등이 이루어져 희망이 있는 사회를 만들어 가는 계기를 마련해야 할 것이다.

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