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위험지역 “공격적 선교활동 자제해야”외교부, 선교단체 초청 이슬람 테러 대비 당부

외교부가 해외선교사들이 테러의 대상이 될 수 있다며 안전에 더욱 힘써달라고 요청했다.

외교부는 지난달 26일 국내 선교단체 관계자를 초청, 안전간담회를 개최하고, 중국의 북한접경 지역과 중동 및 서남아 지역 선교사들의 공격적 선교활동을 자제해 줄 것을 권고했다.

이날 간담회는 최근 북한식당 종업원의 집단 귀순에 따라 북한이 중국 및 동남아 지역에서 활동하고 있는 우리국민에게 위해를 가할 가능성이 제기됨에 따라 마련됐다. 또 이슬람 극단주의 테러단체인 IS와 추종세력에 의해 무차별적 테러가 연이어 발생하는 때에 해외에서 활동 중인 선교사와 가족의 안전에 대한 우려가 고조되고 있는 것으로 알려졌다.

이날 간담회를 주재한 한동만 재외동포영사대사는 “극단주의 세력에 의한 테러나 북한의 위협으로 인해 해외 선교활동이 과거보다 한층 더 위험해진 상황에서 선교사들이 스스로 안전의식을 갖는 것이 무엇보다 중요하다”고 강조하고 특히 북한의 위협과 관련하여 선교사들의 북·중 접경지역 방문 자제를 각별히 요청했다. 또 “중국 및 동남아 지역 활동 선교사들이 신변안전에 유의할 것과 위기상황에 대비하여 현지 공관과 비상연락망을 구축하는 등 대응체제를 갖출 것”을 당부했다.

또한 △이슬람 국가 등 선교가 불법으로 규정된 국가에서의 선교활동 자제 △선교시 현지 법령과 관습 존중 △대규모 선교행사나 가정방문 등 현지 주민 또는 극단주의 무력단체를 자극하는 활동을 자제해 줄 것을 요청했다.

외교부는 또 특히 여름방학을 맞아 단기선교의 목적으로 해외방문이 증가하고 있다면서, 현지 사정에 익숙하지 않은 단기선교 인력들이 납치와 테러의 피해를 당할 가능성이 높다고 전했다.

이날 참석한 선교단체 관계자들은 재외국민보호와 선교활동에 대한 정부의 높은 관심에 대해 사의를 표명하고 “해외 파송 선교사의 안전 확보를 위한 자체적인 노력을 기울이겠다”고 밝혔다.

외교부와 한국위기관리재단, 한국세계선교협의회(KWMA)는 이에 앞서 지난달 20일 서울 도렴동 외교부 청사에서 선교사 위기 예방과 이를 위한 각종 정보 공유를 위한 MOU를 체결했다.

이날 협약에 따라 한국교회는 해외에서 사역중인 선교사와 가족의 안전과 관련한 위기정보를 외교부와 공유하는 한편 외교부가 요청하는 위험지역 방문 자제요청 또는 안전관련 정보 공지·계도에도 최대한 협력하기로 했다.
MOU와 관련해 외교부는 “지난해 해외에서
발생한 우리국민 사건·사고는 모두 1만4000여건으로, 이중 선교사와 관련한 사건 및 사고는 신고·접수된 경우만 100여건이 넘는다”면서 “이번 협약은 해외에 있는 선교사 3만7000여명의 안전 강화를 위한 3각 민관협업 체계를 구축했다는 점에서 큰 의미가 있다”고 설명했다.

 

김혜은 차장  sky@kmctimes.com

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