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“신앙의 못자리, 고향교회에 감사의 마음을”미래목회포럼, 추석엔 ‘고향교회 방문’ 캠페인
   
 
   
 

 “농어촌교회에서 예수님을 믿고 신앙생활을 잘하다가 취직과 삶을 위해 도시로 간 사람들이 많은데, 이는 도시의 교회들이 많은 혜택을 본 것이기 때문에 고향교회에 엄청난 빚을 지고 있다고 생각합니다.”

미래목회포럼(대표회장 이상대 목사)은 지난달 25일 서울 프레스센터에서 기자회견을 열고 최소한 추석이나 설 명절에는 농어촌 고향교회를 찾아가 예배드리고 사랑과 나눔을 실천하자면서 ‘올 추석은 고향교회 방문으로 감사와 기쁨 나눠요’라는 주제로 고향교회 방문하기 제11차 캠페인을 전개한다고 밝혔다.

미래목회포럼은 대도시에 위치한 중대형 교회들은 작은 농어촌 교회에 신앙의 빚을 지고 있다면서 열악한 농어촌 환경 가운데서도 ‘믿음’을 가지고 고향을 지키고 있는 농어촌 고향교회를 이번 추석에 방문해 한국교회가 함께 미래를 열어가는 상생의 기회가 되기를 바란다고 전했다. 즉 ‘내 교회’만이 아니라 주변의 작은 교회들을 돌아보는 취지에서 캠페인을 마련했다.

이효상 사무총장의 사회로 열린 이날 캠페인 기자회견에서 이상대 대표(서광성결교회)는 환영인사를 통해 “한국교회에 양극화현상이 심해지고 있는 이때에 지금 양극화 현상을 해소하는 대안으로 고향교회 방문 11년차 캠페인을 전개하며 한국교회의 참여와 협조를 요청한다”고 말하고 “대도시 교회는 교인이 늘어나는데 농어촌 고향교회는 줄어드는 상황에서 미래목회포럼이 이것을 타계하는 방법인 무엇인지 고민해 보았다”면서 “최소한 설과 추석 등 명절 때는 고향교회에 가서 예배드리면 좋겠다라고 생각해서 시작한 것”이라고 배경을 전했다. 

박경배 부대표(송촌장로교회)는 취지 설명을 통해 “어려운 여건 속에서 꿋꿋이 고향을 지키는 교회와 목회자들을 찾아가 위로하고 격려하면서 우리 신앙의 ‘못자리’같은 농어촌 교회를 가슴으로 보듬는 이 캠페인이 확산되었으면 한다”며 “한가위에는 우리 모두가 고향교회를 방문해 예배를 드리고 목사님과 교인들에게 조그마한 선물과 함께 따뜻한 말 한마디라도 전하며 기쁨을 나눠보자”고 요청했다.

참여발언에 나선 설동주 목사(과천약수교회)는 “얼마 전 노회에 참석했다가 일용직 노동을 하느라 참석하지 못한 동역자들의 소식을 듣고 가슴이 아팠다. 교회와 교회가 서로 돕는 것이 진정한 부흥을 만들 수 있다고 믿는다”며 “중대형 교회가 참여하는 미래목회포럼은 시대적 책임을 가지고 ‘내 교회만 잘되자’는 생각보다는 주변의 작은 교회들을 돌아보고 필요한 도움을 제공하며 ‘함께 잘되는’ 목회 현장을 만들어가는 캠페인으로 발전해 가길 기대한다”고 말했다.

서길원 목사(상계교회)는 캠페인의 구체적인 실천방안으로, 캠페인은 9월 13일부터 17일까지를 ‘고향교회 방문 주간’으로 정해 △주보에 고향교회 방문 권유 광고하기 △해당 주간 차량운행 중단하기 △시골 고향교회의 새벽기도회나 수요예배 등 공예배 방문하기 △고향교회와 목회자를 위해 기도하며 감사하기 △캠페인 참여와 실천소감문 등을 미래목회포럼 홈페이지에 올리기 등을 제시했다.

이날 기자회견에서는 고향교회 방문하기 캠페인에 참여했던 마포성광교회(방원철 목사)의 사례발표가 있었고, 충남 논산의 주사랑교회(담임 박삼수 목사)는 캠페인을 통해 고향을 방문한 이들과 함께 나눴던 경험을 소개했고, 김승율 목사(하조대교회)는 고향교회 방문을 위한 호소문을 낭독하는 시간을 갖고 참여를 요청했다. 

미래목회포럼의 ‘고향교회 방문하기’ 캠페인에 대해 교계는 긍정적인 반응을 보이고 있다. 도·농교회간의 관계를 개선하고 정서적 양극화를 해소하는 대안이 될 수 있다는 기대감을 가지고 예장통합(채영남 총회장)은 지난 설에 목회서신을 통해 동참을 호소한 바 있고, 각 교단 농어촌위원회에서도 이같은 켐페인을 ‘홈커멩데이’, ‘고향교회 방문의 날’과 같은 캠페인으로 확대해 한국교회의 미덕으로 계승하자는 반응도 나오고 있다.

정택은 편집부장  yesgo@kmctimes.com

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