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한국교회 현안과 개혁 과제를 묻다비전교회·다음세대·연합운동 등 대안 논의
지난 13일 기독교연합회관에서 진행된 열린목회 광장 ‘목회생태계 회복, 어떻게 할 것인가?’의 모습.

한국교회의 위기를 말하는 목소리가 높다. 어느 한 분야, 한 사안을 막론하고 전체적인 침체에 빠져있는 한국교회를 살리기 위해 구체적인 대책 마련이 시급한 상황이다. 이러한 가운데 교회건강연구원(원장 이효상 목사)이 지난 13일 서울 종로구 기독교연합회관 강당에서 ‘목회생태계 회복, 어떻게 할 것인가?’를 주제로 4월 열린목회 광장을 개최했다. 각 교단을 대표해 발제자로 나선 서길원 목사(상계교회)와 설동주 목사(과천약수교회), 정성진 목사(거룩한빛광성교회)는 비전교회(미자립교회)와 다음세대, 연합운동 등 한국교회 현안과 개혁 과제에 대한 효과적인 대안을 제시해 눈길을 끌었다.

작은교회 부흥 전략 제안

이날 ‘작은교회 다시 뛴다’를 발제한 서길원 목사는 “작은 교회를 살리기 위해서는 먼저 목회자들의 패러다임 전환이 시급하다”며 내 교회만을 고집하는 사고에서 벗어나 하나님 나라, 복음 전파라는 보다 큰 안목에서 목회에 임할 것을 강조했다.

서 목사는 “큰 교회의 부흥보다 작은 교회들이 부흥되는 것이 한국교회 회생과 더불어 부흥의 더 빠른 길이 될 것”이라며 “작은 교회를 가장 교회답게 만드는 것이야말로 한국교회가 다시 한 번 부흥의 대 파도를 일으키는 불씨가 될 것”이라고 주장했다.

이어 “미자립 교회는 많은 문제점을 가지고 있지만 다른 측면에서 보면 가장 가능성이 많은 곳”이라면서 △소그룹이 가장 잘 될 수 있는 가능성 △초대 교회의 이상을 실현할 수 있는 가능성 △삶까지 터치하며 예수님을 닮아가는 제자를 넘어 세상을 바꾸는 사도를 만들어 갈 수 있는 가능성 등이 풍부하다고 지적했다.

또한 이 가능성을 현실화하는 데 교단과 연합체, 교회와 언론의 관심과 지원이 필수 요소가 됨을 당부하고, 이를 통해 미자립교회는 꿈을 키워가는 작은 교회, ‘비전교회’가 될 것이라고 천명했다.

그는 특히 자신이 담임하는 상계교회의 지원 사례를 소개하며, 단순한 선교비 지원을 넘어 △멘토링적 접근 및 자매결연 구축 △작은 교회 살리기 연합기구 설치 △농어촌교회 선교사 발굴 △성공 모델 개발 및 지역 자립화 추진 등 종합적인 지원의 필요성을 피력했다.

이밖에도 목회자 개인 차원의 준비 안 된 부분별한 개척을 경고하는 한편, 미자립교회 간 협력을 통해 노하우를 공유함으로써 교회별 효과적인 대책 마련에 나설 것을 조언했다.

다음세대 회복 방안 마련

뒤이어 ‘다음세대 전략’을 발표한 설동주 목사는 “일부 교단의 경우 교회 중에서 65%가 주일학교가 없다고 보고했다”며 “참으로 충격적인 현실에서 언제까지 걱정만 하고 있겠는가? 지금까지 한국교회가 내놓은 대책은 대부분 실패했다”고 꼬집었다.

그는 한국교회의 연령별 구조가 역피라미드형이 돼가며 교회 내 아이들이 점점 사라지고 있는 현실 속에 이를 타개하기 위한 해결책으로 ‘쉐마교육’을 제시하고, 다시 성경대로 돌아가 하나님의 말씀을 자녀에게 가르치는 본질에 충실할 것을 주장했다.

설 목사는 “교회는 아이들뿐만 아니라 교사들도 점차 줄어들어서 아이들을 돌볼 교사조차 부족한 상황”이라면서 “이제부터라도 부모가 나서야 한다. 인간적 방법을 쓰자는 것이 아니고 성경대로 하나님의 명령대로 실천해 보자는 것”이라고 강조했다.

교회 연합운동 방향 제시

끝으로 발제한 정성진 목사는 한국교회 연합운동의 방향을 제시하며, 무조건적인 통합보다 먼저 마음과 마음이 맞는 화학적 결합을 가져오는 일치운동이 선행돼야 함을 주장했다.

그는 금권선거와 타락으로 쪼개지고 보수와 진보로 나뉜 한국교회 연합기관을 언급하고, 이로 인해 부활절 연합예배가 두 개로 나눠지고, 두 개의 찬송가 발행으로 분열한 현실에 안타까움을 내비쳤다.

이어 “최근 다시 시작된 연합기관 통합 논의의 명분에는 공감하고 박수를 보내지만 실제적으로 이뤄질지는 미지수”라면서 “연합기관 지도자들이 얼마나 자신을 희생하고 양보하면서 에큐메니칼 정신과 섬김을 구현하느냐 하는 시험대에 서있다”고 말했다.

종교개혁 500주년을 맞은 이때, 한국교회의 미래를 생각하는 교계지도자들이 회개와 용서를 통해 대타협을 이끌어내야 한다는 것.

정 목사는 끝으로 “무조건 한 통 속에 담는다고 모구가 하나 되지 않고 또 다른 분열을 가져올 수도 있음을 경계해야 할 것”이라며 “서로가 상대방의 존재를 인정하고 배려하며 자기 자리를 상대에게 양보하고 물러날 정도의 각오와 자세가 있을 때 한국교회는 하나 될 수 있을 것”이라고 전했다.

정원희 기자  whjung@kmctimes.com

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