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[북엔카페] ‘말’만큼 말이 많은 것이 있을까?김성호 목사(대신교회)
‘모든 관계는 말투에서 시작된다’김범준 지음/ 위즈덤하우스/ 2017.

말에 대한 말이 참 많다. 삶에 대한 지혜를 담은 속담에도 말에 관한 것이 많다. “말 한마디에 천 냥 빚 갚는다”, “가는 말이 고와야 오는 말이 곱다”, “발 없는 말이 천리 간다”, “아 다르고 어 다르다” 등 수없이 많다. 속담뿐인가, 우리가 쉽게 듣는 명언에도 말에 대한 것은 헤아리기 어려울 정도다. 말은 우리 삶에 매우 중요하고 빼놓을 수 없는 것인데, 또한 그만큼 어렵고 지혜가 필요하다는 반증일 것이다.

말 한마디 잘못해 놓고 밤새 걱정한 경험은 누구나 있을 것이다. 어떤 경우에는 말해 놓고 순간 아차 싶은 경우도 있다. 우리가 늘 하는 말이건만 쉽지 않다. 의외로 ‘말 잘하는 것’만큼 어렵고 힘든 것이 없다. 내용이 좋다고 말을 잘했다고 할 수 없고, 소위 말만 번지르게 한다고 잘했다고 하지 않는다. 그래서 세상에는 말에 대한 처세나 지혜를 담은 책이 많다. 꼭 말만 아니더라도 책을 읽다보면 말에 대한 언급은 이곳저곳에서 많이 발견한다.

오늘 소개할 책은 인간관계의 측면에서 말에 대한 이야기를 하고 있다. 저자는 한마디로 이렇게 말한다. “모든 관계는 말투에서 시작된다.” 책 제목이자 핵심주제다. 말을 지혜롭게 하고 관계를 잘 맺을 수 있는 중요한 방법으로써 ‘말투’를 다루고 있는 것이다. 저자는 책에서 “말의 내용보다, 말의 형식보다 관계를 결정짓는 힘은 말투에 있다. 말투 하나만 가다듬어도 인생이 바뀐다. 말투만 바꿔도 막혔던 말문이 트이고, 원하는 것을 얻으며, 사람 사이의 분위기가 달라진다. 성공하는 사람들, 존경받는 사람들, 알고 보니 말투부터 달랐다. 말투는 인간관계를 구축하는 데 빼놓을 수 없는 매우 중요한 역할을 한다.”

저자의 이야기를 들으면 꼭 읽고 싶은 마음이 든다. “우리들이 일상의 대화 속에서 아무렇지도 않게 사용하고 있었던, 그래서 우리의 가치를 훼손시키고 있었던 말투를 찾아 하나씩 고쳐보고자 한다. 또한 만나면 기분 좋은 사람으로 만들어 주는 말투, 원하는 목적이 있을 때 사용하면 좋은 말투, 공격적이지 않으면서도 단호하게 자신의 의사를 전달할 수 있는 말투 등 대화의 현장을 관찰하면서 찾아낸 버려야 할 말투, 반드시 배워야 할 말투를 정리했다.”

이 책을 읽으면 호감 가는 사람, 좋은 인상을 남기는 사람, 그래서 또 만나고 싶은 사람, 좋은 느낌을 주는 사람이 되는 방법을 말투를 통해 접근하고 설명함으로 말에 대한 지혜를 주고 있다. 찬찬히 생각해 보면 우리가 누구를 만나 대화할 때 상대방이 하는 말의 내용을 듣기 전에, 그 사람이 나에게 말하는 말투에서 벌써 결론이 나 있지 않은가? 존중과 이해, 배려와 따뜻함이 느껴지는 말투로 시작하는 말은 내용을 떠나 내 마음을 열고 맞이하지만, 처음부터 기분 상하게 하는 말투는 내용을 듣기도 전에 게임이 끝났지 않은가.

이 책에서도 언급했지만 우리가 너무나 잘 알고 있는 지식, 메라비언의 법칙. 우리가 일반적으로 대화에서 중요하다고 생각하는 말의 내용은 7% 밖에 차지하지 않고, 93%(목소리 38%, 표정 35%, 태도 20%)는 말투와 몸짓이라는 사실이다. 말의 내용보다는 목소리, 표정, 태도로 표현되어지는 비언어적 요소가 대화에서 매우 중요한 역할을 한다는 것이다. 말투는 습관이다. 나의 습관은 어떨까? 이 책을 통해 자신의 말투를 점검하고, 많은 사람들에게 환영받는 사람이 되는 지혜를 얻었으면 하는 마음이다.

기독교타임즈  kmctimes@kmctimes.com

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