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감사 결과 유감

기독교타임즈는 감리회가 발행하는 교단 신문이다. 교단 신문이기 때문에 누리는 특권이 있는 반면 절대로 해서는 안 될 일도 있다. 신문을 이용해 사적인 이익을 취하거나 특권을 누리는 일, 특히 교단 정치에 개입하는 것은 엄격이 금지돼야 한다.
그러나 불행하게도 기독교타임즈는 20여년의 길지 않은 세월 속에 그런 논란과 시비에 숱하게 휘말려 왔다.
최근 벌어진 기자들의 징계 사태도 속성은 크게 다르지 않다. 해고된 당사자들은 불법을 폭로한 일로 불이익 처분을 받았다 주장하지만, 일반에 공개하지 못한 이면에는 교단 신문을 이용해 교단 정치에 개입한 행태나 취재를 통해 얻은 내용을 협상의 도구로 활용해 이권을 챙긴 행태 등이 문제가 됐다.
‘기자들’이란 통칭으로 징계를 시비하는 이들은 정작 이 사태 직전에 10여년 이상 근무하던 ‘기자들’이 부당한 방법으로 쫓겨난 사태에 대해서는 모른 체 한다. 차마 공개하지 못하는 비인격적 행태들이 신문사 안에서 벌어졌고 그 주역이 지금은 부당한 징계를 운운하며 적반하장의 태도를 보이고 있다. 
교단 내 진행되는 상황을 보면 이들이 믿는 구석이 있는 모양이다. 이들을 이용해 교단 신문을 정치도구로 활용한 세력들은 여전히 신문의 정상화를 방해하며 징계된 이들의 복귀를 시도하고 있다. 신문 정상화에 꼭 필요한 기자 충원은 부당한 압력을 행사해 막으면서 신문 내용은 부실하다 비판하는 이중성을 보인다.   
총회 감사위원회의 몇몇은 오래전부터 해고된 기자들과 역할을 분담해 교단내 정치에 개입해왔다는 의혹을 사고 있고 이 문제는 감독회장과 신문사가 충돌한 사태 중 하나였다. 이들 몇몇은 기자들의 입장을 대변하며 징계를 막아보려다 실패한 일이 있고 징계가 결정된 이후에는 태도를 바꿔 신문사 경영진에 대한 보복성 감사에 나섰다. 한 달여 사이에 3번이나 감사를 받아 표적감사라는 의혹을 샀으며, 회사의 해명은 일체 반영하지 않은 일방적 내용만을 지적사항으로 담아 지난 1일 총실위에 보고했다.
당시 총실위는 각 부서의 세세한 지적사항까지 검토할 분위기가 아니어서 일괄 보고를 받았는데 총실위 직후 해당 보고서는 징계된 기자들에게 넘어가 해고무효를 다투는 자료로  활용되고 있다. 의심을 하지 않을 수 없다.  
특히 감사 보고서는 15개항으로 돼 있는데 대부분 사실과 다르거나 현실을 왜곡하는 내용. 앞뒤가 맞지 않는 지적사항이다. 뚜렷하게 장부에 남아있는 미수 채권을 대손 처리했다는 허위 사실도 있고, 독립경영제로 본부 정원규정에 해당되지 않는 신문사에 대해 계약직 채용시 총실위 승인을 받아야 한다는 억지 주장을 펴기도 한다. 한 번도 그렇게 한 일이 없다. 감사 지적사항대로라면 고비용 구조의 정규직은 사장이 얼마든지 뽑아도 되는데, 상대적으로 저비용 구조인 계약직은 일일이 총실위 승인을 받아야 하는 어이없는 상황이 벌어진다. 또 감사위는 2017년 한해 5명의 기자가 계약직으로 채용됐음에도 2차례 감사에서 전혀 문제 삼지 않다가, 정규직 기자에서 계약직으로 신분을 전환해 성실하게 근무하는 특정 기자에 대해서만 총실위 승인을 받지 않았다는 다분히 편파적인 지적을 하고 있다.  
영수증 허위 제출, 과도한 여비 교통비 사용, 식사비 과도 지출 등을 문제 삼으면서 정작 그런 문제로 인해 내부 징계가 진행되는 것은 부당하다는 식의 지적도 있다. 잘못이 있다하고 그 책임을 지라 하면서 그런 문제점을 바로잡으려는 경영진의 의도에 대해 잘못이라 지적하니 어느 장단에 춤을 춰야 하는지도 궁금하다.  
특히 감사보고서는 “폐간 여론” 운운하며 “휴간해 정비 후 재발행하기를 권고한다”는 내용을 담았다. 신문 폐간이 결국 감사위가 의도하는 목적인지는 모르겠으나 이는 명백하게 감사위의 권한을 넘어선 월권이다.
한때 전명구 감독회장이 신문 폐간을 얘기했다 구설에 오른 적이 있다. 누가 함부로 신문사 문을 닫으라는 것이냐는 항의가 주였고, 징계 당한 기자들도 그런 주장으로 여론전을 펴왔다. 그렇다면 폐간 운운하는 감사위의 지적은 어떻게 받아들일 수 있을까?
솔직히 말하면 발행인인 감독회장이 폐간을 얘기할 수 있다고 본다. 또 총회 감사위도 주어진 권리 안에서 폐간 또는 휴간을 말할 수 있다. 하지만 그것은 어디까지나 경영상 심각한 문제가 발생했을 때에 한해서다.
자기 입맛에 맞지 않는다고 신문사 문을 닫으라는 것은 감독회장도 해서는 안 될 말이지만 감사위도 함부로 해서는 안 될 말이다. 장정에 명시한 신문사의 독립경영 원칙, 감사위 스스로도 요구하는 경영합리화의 책임이 무엇이고 누구에게 있는지 깊이 생각하고 교리와장정에 부합하는 요구와 객관적인 감사를 해야 한다. 특혜를 달라는 말이 아니다.
감사가 지적하는 경영합리화를 위한 방안, 부채의 자체 해결, 기본 목적대로 신문을 발행하는 것이야 말로 현재 경영진이 의도하는 방향이다.

기독교타임즈  21cpress@hanmail.net

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