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탈교회 시대, 교회가 바뀌어야연세대, 미래교회 컨퍼런스
한국교회 ‘총체적 위기’ 진단
‘선교적 교회’ 방향전환 논의

연세대학교 신과대학과 연세대학교 연합신학대학원은 지난달 25-26일 양일간 원두우 신학관 채플실에서 ‘2018년 미래교회 컨퍼런스’ 행사를 개최했다. ‘탈교회 시대의 선교적 교회’라는 주제로 열린 이번 컨퍼런스는 하나님의 선교(Missio Dei)를 위한 새로운 목회에 관한 논의가 집중 진행됐다. 

컨퍼런스 첫날인 25일 “선교적 목회를 다시 생각한다”라는 주제로 오전 강연에 나선 임성빈 총장(장로회신학대학교)은 21세기 초반 한국교회에 대한 객관적인 평가를 제시하며 종교의 영향력이 감소하고 있는 후기 세속화 시대 상황 속에 한국교회가 처해 있는 위기에 주목했다. “오늘날 한국교회는 신앙적 정체성의 약화, 공공적 책임의 방기, 도덕의식의 약화, 국내 및 해외 선교의 위기감 등의 어려움 속에 있다”고 진단한 임 총장은 “이러한 위기(危機)들이 문자 그대로 위험한 ‘기회’를 뜻하기도 한다”는 희망적 관점으로 한국교회의 정체성과 나아가야 할 새로운 방향을 제시했다.

임 총장은 그러나 “교회에 대해 의도적으로 부정적 인식을 확산하려는 안티 기독교 세력이 보다 조직적으로 움직이고 있다”면서 인터넷상의 안티 기독교 사이트가 우후죽순처럼 개설되고 시민운동을 표방한 안티기독교단체들이 생겨나 “기독교에 대한 부정적인 여론을 전략적으로 확산시키고 있다”고 우려했다.

또 신천지와 하나님의교회 등 이단사이비 세력 등은 현재 포교나 한국 교회를 비판하는 등 한국교회의 반대지점에서 매우 활발한 활동을 하고 있다고 지적했다. “신천지의 경우, 신도를 파송해 기성교회의 신도들을 끌어들이거나 교회를 분열시키고, 신천지 비호 신문인 ‘천지일보’에서 기성 교회 비판 기획기사를 연재형식으로 게재하고 있다”고 지적한 임 총장은 “이들 안티 기독교 사이비 세력들은 한국 교회를 면밀하게 모니터링한 뒤, 기독교에 대한 부정적인 여론을 전략적으로 확산시키고 있다”고 경고했다. 

임 총장은 현재의 위기를 “신앙의 공공성 회복의 기회이자 나라 참여를 위한 만인제사장적 청지기직 회복으로의 부르심으로 이해해야 한다”면서 △선교적 교회로의 전환 △고비용구조로부터의 전환 △교인들을 진정으로 구비시키는 교회로의 전환 등 목회의 전략적 방향전환이 필요하다고 제안했다. 임 총장은 “교회의 교회다움은 신앙인의 신앙인다움에서 출발한다”면서 평신도 사역의 활성화와 시민 사회 안에서 교회 역할의 중요성을 다시 자각해야 한다고 당부하고 “신앙의 공공성으로 하나님 나라를 지향하는 교회가 되는 것이야말로 후기 세속화 시대의 한국교회의 과제”라고 제언했다.

“세상과 교회: 치유와 화해, 사랑과 정의의 결합을 향하여”라는 주제로 첫날 오후 강연에 나선 박명림 교수(연세대학교)는 “물질 중심적이고 경쟁과 개인화가 만연해 인간의 본연적 삶의 근본을 잃어버린 대한민국에서 교회가 그에 대한 치유와 회복을 담당해야 한다”고 역설했다.

하지만 박 교수는 “대형화, 양극화, 기업화, 물질 중심화 되고 있는 교회는 오히려 세상에 대한 치유와 회복을 돕는 구원의 역할을 수행하지 못하고 있다”고 지적하면서 “한국사회의 변화를 위해 종교개혁에 버금가는 교회 개혁이 필요하다”고 주장했다. “500년 전 종교 개혁은 곧 세상 개혁이고 인간 개혁인 총제적 개혁이었다”고 설명한 박 교수는 “지금 한국사회의 치유와 회복을 위해 교회의 치유와 회복이 선행돼야 하고, 한국사회가 바뀌려면 교회가 먼저 바뀌어야 한다”고 지적했다.  

박 교수는 특히 “대형교회들이 기독교의 근본가르침을 따라, 물질을 추구하는 행태에서 벗어나 교회 본연의 자세로 돌아가지 않는다면 한국교회의 침체와 한국사회의 탈기독교화와 생명경시는 피할 수 없을 것”이라면서 “전체 교인은 늘어나지 않으나 대형교회는 더욱 성장하는, 그리하여 중소 및 미자립교회는 계속 문을 닫는 상황이 지속될 것”이라 경고했다.

박 교수는 이같은 기형적 독과점현상이 사회 영역에서 드러나는 것처럼 “극소수 상위독과점자들조차 점차 존립기반을 위협받게 될 것”이라 예측했다. 특히 시장논리와 기업 경쟁식으로 대학을 설립하게끔 해서, 졸업생들을 초과잉으로 양산, 형편없이 낮은 취업률을 기록하고 있는 것처럼 신학교와 교회 역시 똑같은 현상을 만들어 내고 있다면서 “많은 신학생들을 졸업시켜 교회를 개척할 수밖에 없게 함으로써 자연스럽게 폐업교회를 양산하고 있으며, 기존 교인을 두고 교회들이 나눠먹기 경쟁을 하고 있는 현실은 마치 시장포화로 인해, 재벌기업과 중소기업이 영역다툼을 벌이는 형국과 동일하고 결국 패자는 중소교회와 미자립교회들이 될 것”이라고  지적했다. 

컨퍼런스 둘째 날인 26일 강연자로 나선 강남순 교수(미국 텍사스 크리스천 대학교 브라이트 신학대학원)는 ‘탈교회/탈종교 시대, 교회의 존재 의미의 재구성 : 혐오의 종교에서 환대의 종교로’ 라는 주제 아래 현대 사회의 교회의 의미에 대해 재조명했다. 강 교수는 예수는 ‘제도화된 종교’ 자체에 대한 관심을 보이지 않았으며 그의 메시지에서 핵심적 가치를 이루는 것은 타자에 대한 ‘환대와 사랑’이라는 점을 강조했다.

강 교수는 “최근 대두되는 다양한 사회문제는 제도화된 교회 안에만 머무르며 예수의 이름으로 심판과 혐오를 실천하는 기독교인들의 무책임한 자세와 연결되어 있다”고 지적하고 “개인의 물질적 성공과 번영을 추구하는 ‘구원클럽’으로 변질되어가고 있는 현대의 교회가 새롭게 거듭나지 않으면, 탈교회의 현상은 더욱 심각한 문제로 확산될 것”이라고 경고했다.

강 교수는 이어 “교회와 기독교는 탈교회/탈종교의 징후를 방어적 자세가 아니라, 새롭게 탄생해야 한다는 시대적 요청으로 받아들여야 한다”고 주문했다. 

백소영 교수(이화여자대학교)는 ‘선교적 주제와 젠더이슈’ 주제로 현대 사회의 성/젠더 전쟁 현상 속에서 선교적 교회의 사명에 대해 강의했다. 백 교수는 “‘병리적’인 모습으로 비춰질 만큼 남성 혐오가 극단화되고 있는 집단화 된 상당수의 여성들을 사회적 기억의 문제와 사회적 구조의 문제로 바라봐야 한다”면서 “서로 적대시하는 ‘젠더 문화’를 양상하게 된 보다 뿌리 깊은 구조의 문제”를 지적했다.

또 젠더 전쟁 이외에도 후기-근대 사회가 필연적으로 직면하게 될 또 다른 탈 경계적 젠더 문화의 양상들을 제시한 백 교수는 “이러한 사회 속에서 교회가 선교적 공동체로서 존재하기 위해서는 더 이상 한 개체의 생명을 ‘젠더’로 묶어 분류하기보다 ‘한 사람’, ‘한 영혼’에 초점을 둬야 한다”고 말한다.

백 교수는 이어 “지나간 답, 더구나 합리적이지도 성경적이지도 않은 답을 붙잡고 세상으로 나아가는 방식은 여성 청년 그리스도인들을 점점 잃게 되고 세상으로부터 고립되는 결과를 초래할 뿐”이라고 경고하고  “결국 교회는 사회적 성으로서의 젠더를 가부장제와 함께 벗어버리고 ‘정의로운 분노’와 함께, ‘선한 사마리아인’으로서 서로를 돕는 짝-공동체를 형성해야 한다”고 당부했다.  

이 밖에도 방인성 목사(교회개혁실천연대), 김선일 교수(웨스트민스터신학대학원대학교), 방연상 교수(연세대학교)가 교회를 떠나는 사람들을 대상으로 한 선교적 교회에 대해 다양한 관점의 강연을 펼쳤다.

특히 첫째 날 오후에는 ‘선교적 교회’를 실천하고 있는 이강덕 목사(제천세인교회), 이도영 목사(더불어숲동산교회), 최철호 목사(밝은누리)등이 나와 2시간이 넘는 토크 콘서트 형식의 소그룹 세미나를 진행했다. 참석자들은 이 시간이 “한국교회의 새로운 목회방향과 구체적인 현장의 노력들을 논의 할 수 있는 뜻깊은 자리”였다고 평가했다.  

김혜은 기자  21cpress@hanmail.net

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