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시동 건 정상화 … 직대 체제 불법이 남긴 산적한 과제들
이철 직무대행의 피선거권 여부를 다루는 총회특별재판위원회 선고가 있던 지난 8월 16일 본부에는 행정기획실이 동원한 용역이 배치돼 재판을 막으려 시도했다.

법원이 지난 22일 전명구 감독회장에 대한 직무집행정지 가처분을 취소함에 따라 이철 목사와 측근 인사들로 인한 불법과 감리회의 혼란은 일거에 종식됐다. 그러나 이철 목사가 직무대행 3개월 및 불법으로 직무대행 지위를 행사한 2개월 등 도합 5개월 동안 벌인 불법과 혼란, 무질서를 바로잡는 일이 시급한 과제로 떠오르고 있다.

직대 3개월의 혼란, 더해진 2개월의 불법

이철 목사는 지난 5월 18일 총회 실행부위원회에서 적법한 절차로 직무대행에 선출됐다. 이철 목사는 취임 초기만 해도 감독회장이 직무 정지된 기간 행정공백을 막는 일과 소송 정국을 잘 이끌어 감리회를 정상화하는 직무대행의 기본에 충실하겠다는 입장을 보여 왔다. 그러나 감리회 변호사를 일방적으로 해임하고 소송을 고의패소로 끌고 가려는 행태를 보이는 등 전명구 감독회장에 대한 악의적 태도로 논란을 일으키기 시작했고, 당초 공언했던 감독회장 재선거 준비보다는 직무대행으로 장기집권을 준비를 한다는 의심을 사면서 감리회 상대로 1심에서 승소했던 성모 목사의 소송 포기라는 돌발 사태를 가져왔다.
성모 목사의 소송 포기이후 전명구 감독회장의 복귀가능성이 높아지자 이철 목사는 교권에 대한 집착을 노골적으로 드러내면서 법적으로나 내용적으로 문제가 있는 불법 인사명령을 남발하기 시작해 본부의 혼란을 확대시켰다. 행정기획실장이나 기독교타임즈 사장 등 선출직 임원을 상대로 법적 근거 없는 징계성격의 인사명령을 내리는가 하면 본부 행정 체계를 무시한 보복성 인사이동을 거듭했다. 또 여론을 자신에게 유리하게 이끌기 위해 징계 해고된 기독교타임즈 전 직원들을 부적절한 방법으로 불러들여 교단 내 혼란을 부채질하는 사상 초유의 2개 신문 소동까지 일으켰다.
이철 목사와 측근들은 총회특별재판위원회에서 선출 무효 판결을 받은 8월 16일 이후부터 아예 교리와장정을 무시하고 본부 직인을 사용해 불법 행정과 인사, 재정 유용 등의 부당한 행보를 보였다.
직무대행 3개월과 불법 장악 2개월 동안 자행된 불법 인사 명령 및 인사이동이 십 수건에 달하며 대부분의 인사 근거가 법적 절차나 내용의 타당성 보다는 이철 개인의 판단과 직권으로 이뤄졌고, 본부 임원이나 재판위원에 대한 징계 또는 인사 조치에는 측근인 신현승 행정기획실장 대리와 신 목사와 처남매제 사이인 이주익 감사위원장을  동원해 근거를 만들려 했다. 특히 이철 목사 자신에 대한 재판과정에 부당하게 개입해 재판위원을 교체하려 시도하는가 하면 용역을 동원 재판을 방해하는 충격적인 소동까지 벌였다.
이철 목사가 직대 3개월과 불법으로 본부를 장악한 2개월 동안 감리교회가 겪은 혼란과 무질서, 불법적인 행태가 도를 넘었다는 지적이 많았고, 총특재 선고 및 총실위의 거듭된 경고, 평신도 단체들의 항의가 이어졌다.
법원의 가처분 취소로 전명구 감독회장이 복귀하면서 이철 목사의 직무대행 놀음은 막을 내렸다. 하지만 이철 직대 체제 기간 벌어진 불법적인 인사와 무책임한 재정 집행, 파행적인 본부 운영 등은 감리교회가 시급히 해결해야 할 과제로 떠넘겨졌다.
교단 일각에서 철저한 조사와 처리를 위한 특별조사위원회 설치 요구까지 나오고 있는 이유다. 총실위는 이에따라 지난 23일 그간의 불법사태를 조사할 특별조사위 설치를 결의하고 위원 구성 등을 감독회장에게 위임했다. 그러나 신현승 연수원장 등 본부 임직원 일부의 불법 동조 책임을 묻는 일이나 이주익 감사위원장 등이 사실과 다른 내용으로 작성한 감사보고서들을 처리하는 일 등은 다소 민감한 문제여서 신중한 처리가 필요하다는 지적이다.

교단 안팎에서는 전명구 감독회장이 복귀해서 시급히 처리해야 할 과제로 △임박한 총회 개최문제 △총특재 정상화 △부당한 인사 바로잡기 △사실과 다른 감사보고서 처리 △불법에 동조하거나 앞장 선 본부 임직원의 문책 △부당하게 집행된 본부 재정을 확인하고 환수 등 대책 수립 △이철 목사와 측근들이 벌여놓은 소송의 정리 △이번 사태로 가장 피해가 큰 기독교타임즈를 수습하고 정상화하는 일 등을 주문하고 있다. 

임박한 총회, 전명구 감독회장 소집공고로 해결

가장 시급한 문제는 일주일 앞으로 다가온 33회 정기총회 개최문제다. 30일과 31일 계산중앙교회에서 개최한다는 내용으로 이철 목사가 소집공문을 낸 바 있으며 총회 준비 등이 상당 부분 진행 중인 것으로 알려졌다.
이철 목사의 소집은 당연히 불법이고 원인 무효이기 때문에 감독회장 명의로 다시 소집하는 것이 법적 시비를 피할 수 있다. 그러나 총회 일정 및 장소는 이철 목사가 정한 것이 아니라 이미 전명구 감독회장 주재하의 총실위에서 결정된 내용을 확인 한 것에 불과하며 이번 총회에서 취임해야 할 신임 감독들의 입장을 고려할 때 총회 일정을 변경하기보다는 가급적 예정대로 개최하는 것이 바람직하다는 지적이다.
실제로 전명구 감독회장은 23일 총실위 협의를 거쳐 같은 일정으로 정기총회 소집을 공고했다.

총특재 판결 확정하고 정상 가동시켜야

총회특별재판위원회(위원장 홍성국)는 지난 8월 16일 이철 목사의 직무대행 선출을 무효로 판결한 뒤 이철 목사와 신현승 원장의 지휘를 받는 행기실의 불법적 방해로 가동이 중단된 상태다. 이철 목사는 절친한 사이로 알려진 최대용 목사를 위원장으로 내세워 불법적인 총특재를 구성했으나 법적 요건조차 채우지 못해 아무런 기능을 못하는 것으로 알려졌다.
전명구 감독회장이 복귀하면 우선적으로 총특재 판결을 확인하고 더 이상의 논란이 없도록 법적 절차를 마무리해야 한다.
또 홍성국 위원장 체제의 총특재를 정상 가동시켜 감독선거 이후 제기된 소송 등을 법대로 처리할 수 있게 지원해야 한다.
감리회 선거법은 선거과정에서 벌어진 불법 등을 확인하고 추후 문제가 발생하지 않도록 선거와 취임 총회 사이의 간격을 두고 있는데, 이철 목사 체제에서 선거관리에 무수한 허점이 드러나 있고, 자신의 문제로 인해 총특재 마저 가동을 중단시키면서 무방비 상태를 만들었다는 지적이다.

부당한 인사, 십수차례 논란 원상복귀로 가닥 잡아야 

이철 목사는 직무대행으로 있으면서 각종 인사 명령과 인사이동 등을 십 수차례나 실시했고, 대부분 본부 내규로 정한 인사위원회도 거치지 않은 불법으로 판명됐다. 
특히 박영근 행정기획실장과 송윤면 기독교타임즈 사장에 대한 인사명령은 사유 자체가 불분명한데다 교리와장정이 정한 선출직 임원을 단지 감독회장 직무대행의 권한으로 대기발령 또는 해임 처리해 내용적으로나 절차상 불법이며 무효라는 지적을 받아왔다. 이들 임원에 대한 징계나 인사는 교리와장정이 법으로 규정하고 있기 때문이다.
또 이 과정에서 본부 외부인인 김상인 목사를 행정기획실장 서리로 임명한 것이나 교리와장정이 정한 규정을 무시하고 이용윤 사무국 총무를 기독교타임즈 사장 직무대리로 임명한 것 등은 명백한 불법 인사로 지적돼 왔다.
이철 목사는 8월 16일 총특재 판결로 직무대행 지위가 상실된 뒤에도 박영근 행기실장을 재차 대기발령하고 용역 동원 등의 책임이 있는 신현승 연수원장을 직무대리로 인정해 각종 불법에 앞장서도록 했다는 지적도 받는다.
이철 목사는 또 이사회 선출직인 기독교타임즈 편집국장을 상대로 초법적인 해임 명령을 내리는가 하면 사장 권한인 일개 직원 임명까지 직접 발령하는 불법을 거리낌 없이 저질렀다. 또 인터넷 관리권 탈취를 위해 기독교타임즈 직원에 대한 재직증명서를 아무 상관없는 행기실에서 무단으로 발행하는 불법도 자행했으며 이런 불법적 행태로 인해 기독교타임즈 이사회에서 부당하며 수용할 수 없다는 결정을 내린 바 있다.  
이철 목사는 선교국 부총무에 대해서도 대기발령에 이어 임용취소 또는 임기 만료라는 황당한 인사조치 공문을 보냈으며 이 과정에서 인사위원회를 전혀 거치지 않는 등 본부의 인사 및 행정체계에 무지함을 드러내기도 했다.  
이런 부당한 인사 조치는 전명구 감독회장이 복귀함에 따라 대부분 원인무효 또는 취소로 정상화될 것이 확실하다.
그러나 이철 목사가 측근 임원을 동원해 실시한 일부 직원의 인사이동은 내용과 절차를 면밀히 확인해 혼란을 최소화하는 선에서 원상 복귀의 수순을 밟아야 한다는 지적이 높다.

감사위의 부적절한 행보 논란
보고서 등 일부 재검토 필요

이철 목사가 자신의 불법을 정당화하는 데 사용한 것이 감사위원회다. 감사위원장 이주익 목사는 이철 목사 측근으로 분류되는 신현승 원장과 처남 매제사이로 기독교타임즈에 대한 허위 보고서 작성 및 총특재 판결에 대한 감사 소동 등으로 이철 목사 체제를 비호하는데 앞장섰다는 지적을 받아왔다.
기독교타임즈 사장 징계의 근거로 사용했던 특별감사보고서의 경우 지적사항 대부분이 사실과 다른 것으로 확인되고 있으며 실제 감사가 이뤄지지도 않았다는 지적이 있음에도 감사위원장과 이철 목사는 정당한 이의제기조차 묵살해 왔다. 특별감사에서 부당하다고 지적된 직원의 징계 문제는 기독교타임즈 내부 징계가 아니라 본부 징계위 과정을 거친 것이어서 감사 대상부터 결론까지 모두 왜곡이라는 지적을 받아왔다. 
또 지난 9월의 정기 감사 역시 이철 목사가 선임했다는 이용윤 사장 직대를 상대로 감사를 진행하고 그 내용과 책임은 송윤면 사장이 운영하는 기독교타임즈를 상대로 하는 어처구니없는 보고서가 나왔으며, 일부 내용은 기독교타임즈와 해당사항이 없는 것도 지적사항을 늘리기 위해 포함시킨 것으로 드러났다. 
총회 특별재판위원회에 대한 특별감사 소동은 더 문제가 크다는 지적이다. 일단 총회 특별재판위원회가 감사대상이 될 수 없다는 것이 일반적인 견해다. 설사 감사를 할수 있다 해도 이철 목사가 장악한 행기실이 총특재 판결문을 접수조차 하지 않은 상태였기 때문에 감사위원회는 결국 아무런 서류나 내용 검토 없이 총특재 판결이 잘못이라는 판단을 내린 것으로 지적된다. 
특히 이 소동은 총실위원 일부의 감사요청과 이철 목사의 특별감사 명령이라는 중대한 결정이 불과 30분 사이에 이뤄졌고 그 당시 이미 감사보고서도 작성돼 있어 법원 제출용에 불과하다는 의혹이 제기된 바 있다.
전명구 감독회장 복귀로 정상화된 본부와 총실위에서 지난 2월 이후 벌어진 감사위원회의 각종 불법 감사 소동과 왜곡된 보고서를 폐기하거나 전면 재감사하는 절차를 밟아야 한다는 주문이 나오는 이유다.  

불법 동조 직원 책임 물어야

이철 목사가 총특재 판결이후 불법적으로 본부를 장악하고 재정 등을 임의로 사용할 수 있었던 것은 본부 임직원의 협조 내지는 방조가 있었기 때문에 가능한 일이다.
감리회 주변에서는 이철 목사의 불법 행보에 앞장선 신현승 연수원장과 이용윤 사무국 총무, 행기실 지휘계통을 무시한 일부 부장에 대해 철저한 조사와 재발방지를 위한 문책 조치가 있어야 한다는 지적이 나오는 이유다.
실제 총회 실행부위원회는 신현승 원장 등에 대해 불법을 중단하지 않으면 법적 책임을 묻겠다는 권면서를 보낸 적도 있다.
그러나 신현승 원장 등 임원들은 이달 말로 임기가 끝나는 처지여서 조사 및 문책이 사실상 쉽지 않으며 부장의 경우 적극적 동조 여부를 확인하기 쉽지 않고 상관의 명령에 따를 수밖에 없다는 변명도 가능해 실제적인 조치가 이뤄지기는 쉽지 않을 전망이다.   
 
부당하게 집행된 본부 재정 확인하고 환수 등 대책 세워야

이철 목사가 적법하게 직무대행으로 있던 기간 사용된 재정에 대해서는 조사나 책임을 묻는 일 자체가 법적 논란이 따르고 경우에 따라서는 보복성 조치로 비칠 수도 있어 바람직하지 않은 일로 보인다.
그러나 8월 16일 총특재 판결 이후 총실위 등의 거듭된 경고에도 불구하고 무단으로 집행된 본부 재정이나 불법에 사용된 비용에 대해서는 철저한 조사와 관련자 문책이 필요하다는 지적이 높다.
이철 목사는 총특재 판결 이후에도 직무대행을 사칭하며 수차례 해외 출장을 다녀왔고, 서울에 상주하며 상당한 비용을 호텔비로 지출했다는 비판까지 받는 실정이다. 
또 불필요한 소송이나 사기성 소송을 벌여 억대의 수임료를 특정 변호사에게 몰아줬다는 의혹도 제기된다. 
기독교타임즈 가짜 신문을 불법으로 발행하도록 수 천만 원 대의 경비를 본부 재정에서 지원했다는 의심도 받고 있어 이에 대한 철저한 조사와 사안에 따라서는 이철 목사 혹은 관련자를 상대로 법적 환수조치 등 강력한 대응이 필요하다는 지적이 높다.

이철 목사와 측근들이 벌여놓은 소송 등 정리해야

이철 목사는 직무대행으로 선임되면서 소송 정국을 하루속히 마무리해달라는 교단적 기대를 받아왔다. 그러나 전명구 감독회장에 대한 비뚤어진 경쟁심으로 관련 소송에 부당하게 개입해 소송 정국을 더욱 복잡하게 했다는 지적을 받는다.
직대 부임당시 3-4건에 불과하던 감리회 관련 소송이 직대 3개월 사이 10여건 이상으로 급증했으며 일부 소송에는 아예 이철 직대가 개입해 있다는 의혹도 받았다. 이철 목사 측은 이 과정에서 경력이 없는 변호사를 선임해 억대의 소송 수임료를 몰아줬고 사실상 배후에 다른 변호사가 있다는 의심까지 나오는 실정이다.     
특히 일부 소송 과정에서 ‘청구인락’ ‘고의패소’ 같은 사술(詐術)을 사용해 부당한 이익을 취하려다 실패했으며, 감리회는 사회 법정에서 이런 행태를 지적받는 수모까지 당해야 했다.
감독회장이 복귀하면 감리회 관련 소송과 수임된 변호사 문제 등을 종합적으로 검토해 불법이나 편법이 발견되면 엄중히 조치해야 한다는 요구가 나오는 이유다. 

큰 피해 입은 신문사 수습 및 지원 대책 필요
 
이철 목사의 불법적 행보가 이어지면서 가장 큰 피해를 입은 곳이 교단 기관지인 기독교타임즈다. 이철 감독의 비호아래 해고된 직원들이 부당하게 복귀하고 같은 제호의 가짜 신문을 발행하는 소동을 벌이고 있기 때문이다. 
특히 신현승 원장의 불법적 행태로 기독교타임즈의 광고 및 구독료 수입 통장이 차단되면서 직원들이 3개월째 급여를 받지 못하는 부당한 상황이 이어졌다. 직원들 사이에서는 이와관련해 신현승 원장을 상대로 형사고발까지 검토한 것으로 알려졌다. 
사장과 편집국장, 총무부장 등 정상적인 임원진을 모두 해고 및 징계처리하고 이미 해고된 직원을 끌어들여 교리와장정을 초월한 경영 및 편집 전권을 부여한 뒤 본부 재정을 편법 지원해 이철 목사 자신을 옹호하는 가짜 신문을 발행하도록 했다는 의혹을 받는다. 
결과적으로 같은 제호, 같은 발행인(전명구) 이름으로 2개의 신문이 나오면서 교단 내에서는 개탄의 목소리와 신문을 폐간하자는 극단적인 주장까지 나왔다. 
또 이철 목사 측은 해고된 직원을 끌어들여 자신의 이익을 취하기 위해 서울 지방노동위원회에서 법적 대응을 포기하고 특정 변호사를 내세워 해고직원의 주장을 모두 인정하는 합의를 한 것으로 확인됐다. 이는 사실상 고의패소와 같은 것이어서 이로 인한 교단의 명예 실추 및 재정적 손실이 불가피해졌다. 이철 목사 측은 이에 대한 비난을 피하기 위해 서울 지노위에서 정상적으로 결정된 내용처럼 사실 관계를 왜곡하는 거짓 주장도 편 바 있다. 
기독교타임즈 이사회에서는 이런 사태와 관련해 사장이 관여하지 않은 해고자 복직 자체를 인정할 수 없으며 이로 인한 재정적 손실은 이번 사태를 주도한 감리회 본부 및 이철 직대에게 있다는 입장을 정리한 바 있다.
따라서 전명구 감독회장이 발행인 및 이사장에 복귀하면 이전 해고절차의 정당성을 확인한 다음 해고 무효로 결론내린 서울 지노위 합의의 과정 등을 다시 조사해 감리회에 손해를 끼친 책임을 분명하게 물어야 한다는 지적이 높다. 해당 변호사를 불러 부당한 합의를 한 배경과 내용을 확인하고 변호사 판단이라면 변호사에 대한 법적 책임을, 지시한 이가 있다면 그에 대해 적절한 책임 추궁을 해야 한다는 얘기다.   
또 신동명 등 해고 직원의 복직을 인정하지 않은 송윤면 사장의 판단이나 기독교타임즈 이사회의 결정에 따라 해당자들에 대한 법적 처리를 다시 검토해야 한다는 지적도 높다.  
신동명 등이 사무국의 비호아래 부당하게 장악하고 있는 인터넷 판의 회수도 시급하며, 이들이 고의로 훼손한 기독교타임즈 자료 및 장비 등을 복원하는 것도 필요한 조치로 보인다.
그러나 무엇보다 중요한 것은 불과 수년 만에 교단 정치에 또다시 악용돼 만신창이가 된 기독교타임즈를 본래의 모습으로 회복시키는 일이다. 교단 기관지의 사명을 충실히 감당할 수 있도록 제도적 정비 및 재정적 지원방안도 새로운 과제로 검토해야 한다는 주문이다.

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[<반론보도> 신현승 목사 관련]

기독교타임즈는 2018년 9월 1일자 [법원서 망신당한 '셀프소송' 사술], 9월 15일자 [이주익감사위원장 이번엔 총특재 재판 감사로 말썽]' 인터넷 기독교타임즈 10월 27일자 [시동 건 정상화..직대 체제 불법이 남긴 산적한 과제들] 등의 제목으로 신현승 목사와 관련해 보도하였습니다.

이에 대해 신현승 목사 측은 기독교타임즈의 거래 중단을 거래처에 요구하고 은행계좌의 인출을 부당한 방법으로 방해해 일반 직원의 급여가 두 달 이상 체불되었다는 것과 용역 동원에 관한 것은 일방의 주장일 뿐 확인된 사실은 아니며, 당시의 행정·결제절차는 정해진 절차에 따라 진행한 것이라고 전해왔습니다. 또한 총특재 재판 감사와 관련한 보도를 하면서 이러한 소동이 반복되는 이유가 신 목사의 총무 선임을 위한 의도적인 것이라는 취지의 내용은 일방적인 주장이며 확인된 사실이 아님을 전해왔습니다.

이 보도는 언론중재위원회 조정에 따른 것입니다.

 

김혜은/김준섭  21cpress@hanmail.net

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