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초유의 가짜신문 발행 소동 … 하나둘 확인되는 불법들이철 직대 ‘신문사 장악’위해 무리수
신현승 등 측근, 불법공문·인사 남발
특조위, 불법 통장 입출금 내역 확보
본부 돈 수 천만원·사무실 지원 적발
“기독교타임즈가 불법의 최대 피해자”
  • 김혜은, 김준섭 기자
  • 작성 2018.12.05 02:25
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전명구 감독회장의 복귀로 행정기획실 업무가 정상화되면서 기독교타임즈를 장악하기 위해 이철 직대와 당시 측근들이 저질렀던 불법 사례들이 하나둘씩 드러나고 있으며  총회실행부위원회 특별조사위원회에서도 상당 부분 자료 확보 및 조사가 진행된 것으로 알려지고 있다.
“이철 직무대행이 본부를 운영하던 6개월 동안 가장 엉망으로 망가뜨린 곳이 ‘기독교타임즈’입니다. 너무 많은 불법이 자행돼 사실대로 발표하는 것 자체가 오히려 정치적 보복처럼 보일 수 있어 염려할 정도입니다.”
총실위 결의로 이철 직무대행 시절 불법 시비를 조사 중인 특별조사위원회 한 관계자가 토로한 말이다. 이 관계자는 이철 직무대행과 측근들이 의도적으로 신문사를 장악하기 위해 교리와장정은 물론 본부 내규조차 지키지 않는 불법과 부당한 조치를 남발한 것으로 파악되고 있다고 말했다. 아직 조사가 끝난 것이 아니어서 공식적으로 확인해 줄 수는 없지만 직대에 의해 남발된 인사명령과 재정 지출 등이 모두 불법이라는 것이다.  
그러나 관련 서류 등이 본부에 남아있지 않거나 관련자들이 모두 퇴임해 버린 상태여서 정확한 내용 파악에 어려움이 있고 책임을 묻는 일은 더 어렵다는 지적이 본부 주변에서 나오고 있는 실정이다. 
특조위 조사와는 별개로 이철 직대 및 측근들에 의해 저질러진 기독교타임즈 장악의 과정과 명백한 불법과 혼란의 사례로 확인된 가짜 신문 발행 소동의 배경 등을 짚어 본다.

신문사 장악의 시나리오

기독교타임즈 장악에 대한 시나리오는 지난 5월 18일 이철 직무대행이 선출된 직후부터 준비돼 온 것으로 드러나고 있다. 이철 직대 측은 기독교타임즈 경영진에 노골적으로 불만을 표시해온 이주익 감사위원장을 동원, 경영진을 압박할 명목으로 특별감사를 실시했으며, 사실관계와는 상관없이 일방적 내용의 보고서를 만들어 경영 부실의 책임을 씌우려 했던 것으로 드러나고 있다. 또 실질적 신문 장악을 위해 이미 해고된 신동명 등 언론노조 소속 기자들을 부적절한 방법으로 복귀시켜 가짜신문을 찍어내도록 지원했다는 것이다. 이철 목사와 측근들은 이 과정에서 감리회의 법이나 본부 내규, 회계원칙 등을 모두 무시한 인사 및 재정 지원을 시도한 것으로 확인되고 있다. 특조위의 조사결과가 나와야 정확한 내용이 파악되겠으나 당장 감리회 및 기독교타임즈가 부담해야 할 재정 손실이 억대를 넘어설 것으로 보이며, 이철 직대가 엉망으로 꼬아 놓은 해고자 처리 문제나 해고자들이 불법으로 신문사 장악을 시도하며 훼손시킨 장비와 신문 데이터 유실, 2개 신문 발행 소동 속에 급격히 줄어든 구독 및 광고, 후원금의 감소까지 더하면 피해액은 눈덩이처럼 불어날 전망이다. 

허위와 억지 특별 감사보고서

송윤면 사장은 기독교타임즈를 엉망으로 만든 일차적 책임이 부당한 감사를 진행한 이주익 목사(당시 감사위원장)에게 있다고 지적한다. 현재까지 알려진 내용은 이주익 목사가 이철 직무대행의 공식 업무 첫날인 5월 21일(월) 기독교타임즈에 대한 특별감사 실시를 제안했고 이철 목사가 승낙했다는 것이다. 이틀 후인 23일 감사위원들에게 특별감사 실시가 통고됐으며 다시 이틀 후인 25일 하루 동안 특별감사를 진행했다. 이때 일부 감사위원들이 ‘표적 감사’라는 이의를 제기했으나 이주익 목사는 그대로 감사를 강행했고, 감사 대상인 송윤면 사장에게는 일체의 조사나 해명의 기회조차 주지 않아 방향을 미리 정해놓고 끼워 맞추기 식 감사를 실시했다는 의혹을 더욱 부채질했다.   

이주익 목사는 장황한 내용으로 된 특별감사보고서를 행기실 서무행정부에 제출했다가 기독교타임즈에서 공식 이의를 제기하자 명백하게 확인되는 일부 오류를 서둘러 보정하는 소동을 벌이기도 했다. 기독교타임즈의 반박에도 불구하고 이 감사보고서는 직무대행에게 보고된 직후, 해고자 신분인 신동명 등에게 그대로 전달돼 언론노조가 감리회 본부를 공격하는 근거로 사용됐다. 또 신동명 등의 해고 부당여부를 다투는 서울지방 노동위원회에도 자료로 제출돼 감리회에 불리한 증거로 활용됐다.

그러나 기독교타임즈가 이미 보도를 통해 공개한 것처럼 특별감사 보고서의 지적사항 대부분이 근거가 없거나 억지 주장, 또는 허위사실로 드러났고, 기독교타임즈 장악 및 해고자들을 복귀시키기 위해 이철 직대와 이주익 목사 등이 의도적으로 허위 보고서를 만들었다는 시비를 받고 있다. 송윤면 사장은 이에 대해 “기독교타임즈에 대한 특별감사는 이철, 이주익, 신동명 등이 사전 기획하여 의도한 목적을 이루려고 했던 감사”라고 지적한다.

사실상 고의패소, 해고자 복직 합의

기독교대한감리회 본부와 기독교타임즈는 이사회 결의 및 본부 징계위원회의 적법한 절차를 거쳐 4월 13일 신동명 등 기자 4명을 해고하고, 기자 한명을 정직하는 징계를 단행했다. 그러나 이들은 언론노조를 동원해 해고의 부당함을 주장하면서 서울지방 노동위원회에 구제신청을 제기하게 된다. 

당시 기독교타임즈와 유지재단은 노무사를 고용, 서울지방노동위원회의 심문절차에 대응하려 했으나 이철 직무대행과 당시 행기실장 서리였던 김상인 목사는 기독교타임즈 및 유지재단의 대표권을 인정하지 않고 김영조 변호사를 별도로 고용한 뒤 모든 대리권한을 위임했다.

이후 김영조 변호사는 ‘기독교타임즈’와는 일체의 상의 없이 해고자들과 합의를 은밀히 진행하면서, 감리회의 모든 잘못을 인정하고 금전적 보상을 약속하는 사실상 고의패소의 일방적 합의서를 작성, 지금까지도 해고자들을 정리하는데 결정적인 장애가 되게 만들었다. 김영조 변호사는 본지와의 전화 인터뷰에서 합의서 작성이 “지시에 따른 것”이라고 해명해 이철 직대 혹은 김상인 목사에게 책임을 넘겼다.

이철 직대와 김상인 목사 등은 이런 부당한 합의를 진행하고도 감리회에는 “노동위 결정이며 어쩔 수 없이 수용해야 한다”는 거짓 주장을 내놨으며, 추후 합의에 대한 문제가 지적되자 “어차피 패할 것 같아 그랬다”는 식의 말 바꾸기로 책임을 회피하고 있다.

이철 목사가 이런 무리수를 두면서까지 신동명 등을 복귀시키려 한 이유는 확실치 않으나 직무대행 기간을 최대한 연장하기 위해서는 자신에게 유리한 여론이 필요했고 이를 맡아줄 언론의 역할을 신동명 등에게 기대한 것으로 보는 시각이 많다. 또 한편에서는 2016년 선거에서 자신을 돕지 않았던 이들에 대한 일종의 보복조치였다는 주장도 제기되고 있다.   

신문사 장악위해 저지른 불법 행정

이철 직대 등은 신동명 등의 복귀를 기독교타임즈가 인정하지 않자, 신동명 등에게 실권을 주기 위해 편집국장 서리의 임용 취소 및 사장의 대기발령이라는 초법적 인사명령을 2-3일 사이로 남발하는 불법 행정을 저지른다.  

또 기독교타임즈 인터넷 판을 장악하기 위해, 행기실이 신동명 등에게 재직증명서를 발부하는 불법 조치도 버젓이 이뤄진 것으로 뒤늦게 확인됐다. 기독교타임즈는 인사 및 노무관리, 급여 등이 별도로 진행하는 부서여서 본부가 재직증명서를 발부할 근거가 없으며 이전에도 그런 사례가 없다. 하지만 이철 직대와 행기실은 7월 24일 신동명에 대한 재직증명서 2부를 발행하게 된다. 이날 행기실이 발부한 재직증명서(감증제 2018-142호, 143호)는 명백한 불법의 증거이며 만일 행기실에 관련 서류가 제대로 비치돼 있지 않다면 은행 및 인터넷 업체에 제출한 해당 문서는 허위 공문이며 공문서 위조의 범죄가 될 수도 있다는 지적이다.

이들은 또 기독교타임즈 직원들이 부당한 지시를 거부하자 사장 및 편집국장 등 상위 직급자에 대한 인사 명령 공문을 하위 직급자인 신동명 이름으로 작성, 직원 압박용으로 제시하는 황당한 불법도 서슴지 않는 추태를 보였다.  

사상 초유의 가짜 신문 발행

이철 직대 등은 자신들의 압박에도 기독교타임즈가 꺾이지 않고 정상적으로 신문을 발행하자 초초해진 나머지 9월 14일 사장을 해임하는 초강수를 들고 나왔으며, 이에앞서 사무국 총무였던 이용윤 목사를 불법적으로 사장 대행에 임명한 뒤 별도의 신문을 제작하도록 하는 무리수를 두게 된다. 교리와장정은 사장 대행 임명권이 이사장에게 있음을 규정하고 있고 당시 이사장은 전명구 감독회장이다. 전 감독회장이 직무정지 상태라고 주장해도 이미 이사장 대행이 세워져 있어 사장 대행 등의 절차를 감독회장 직무대행이 집행하면 불법이다. 이철 직대도 이점을 알고 기독교타임즈 이사장직을 획득하려는 가처분을 내었으나 끝내 법원의 결정을 받아내지 못했다. 또 사장 해임 등의 시기는 이미 이철 목사가 총특재 판결로 직무대행의 지위를 상실한 다음이어서 불법이라는 강력한 반발을 받게 된다.  

신동명 등은 이철과 이용윤 목사의 지시아래 별도의 신문 제작에 들어가 같은 제호로 불법적인 가짜신문을 8회나 발행했다.(8월 18일자부터 10월 20일자까지) 이들은 신문법 등의 제재를 피하기 위해 제호와 전명구 감독회장의 발행인 명의는 그대로 사용하는 파렴치한 행태를 보였으며, 결과적으로 2개의 신문이 나도는 황당한 사태를 만들어 감리교회와 독자들의 혼란을 가중시켰다. 신동명 등은 이에 앞서 지난 2월에도 두 차례 불법 신문을 제작해 해고의 사유가 된 바 있다.  

신동명 등은 이 과정에서 신문사에 재산인 제작 프로그램 및 2012년 감리회 사태 정상화 이후 제작된 신문 데이터 전부를 외부에 빼돌려 현재까지 회사에 반환하지 않고 있다. 이들은 또 자신들의 제작 시스템 점유 및 훼손으로 부득이하게 외부 제작을 하고 있는 신문사에 대해 거꾸로 데이터를 외부에 반출한다는 적반하장의 주장을 펴기도 했다.

이철 목사는 신동명이 제작하는 불법 신문을 지원하기 위해 8월 14일 본부 각 부서와 11개 연회에 공문을 발송 “송윤면 사장이 제작하는 신문은 불법이므로 취재에 응하지 말 것”과 “광고 협찬을 하지 않도록 통고”하는 업무 방해 행위까지 저지른 것으로 드러나고 있다.
 
불법신문 제작 재정 전용 의혹

불법신문 제작을 위해 본부 재정을 빼돌려 지원했다는 주장도 계속 제기되고 있다. 이철 직대와 신현승 당시 행기실장 직대는 가짜 신문제작에 필요한 재정을 조달하기 위해 8월 10일 별도의 은행계좌를 개설하도록 한 뒤 본부 재정 수 천 만원을 전달한 것으로 드러났다. 이철 직대가 물러난 뒤 확보된 통장 내역은 우리은행 계좌 1006-30*-******로 10월 22일까지 6000여만 원이 입출금 되고 이 중 2400여만 원은 신동명 등이 가져간 것으로 나타나 있다.

이 계좌에는 본부의 불법적인 후원내역 및 일부 후원자의 입금내역, 정상적인 신문발행으로 알고 입금한 광고비 등이 확인되며, 지출의 경우 신동명 등의 인건비 명목과 가짜 신문 발행에 필요한 제작비 등이 대부분인 것으로 파악되고 있다.

특히 당시 입금 내역에는 선거관리위원회(위원장 이기복)에서 2300여 만원과 당시 이철 직대측과 대립관계에 있던 서울연회(당시 강승진 감독)의 200만원 지원(10월 8일)이 주목을 받는다. 당시 선관위는 이기복 위원장 주도로 이철 직대 측을 옹호하면서 기독교타임즈와의 정상적인 계약을 이행하지 않고 가짜 신문에 특보 제작권을 넘긴 것으로 알려져 있다. 그러나 당시 특보는 과거 계약 관행대로 선거권자용이 아닌 것으로 드러나고 있어 결국 선관위 재정을 불법 신문 제작에 전용했다는 의혹을 받고 있는 셈이다. 

송윤면 사장은 이에 대해 특조위에 보낸 경위서에서 불법 입출금 내역이 9500만원 가량이라고 주장했다. 또 신동명 등이 기안한 것으로 보이는 1700만원 대의 지출결의서가 추가로 발견됐으나 해당 계좌 거래내역에는 이 부분이 나와 있지 않아 드러난 계좌 이외에 별도로 운영된 자금이 더 있다면 본부의 재정 유용 및 손실의 규모도 늘어날 전망이다. 

더욱 심각한 문제는 이러한 불법 재정 운용의 세부 내역이나 결재 서류가 본부 어디에도 존재하지 않는다는 사실이다. 감리회 본부의 회계 원칙상 심각한 불법이 발생했음에도 이주익 목사가 주도하던 감사위원회는 이들을 감사하는 과정에서 아무 지적도 하지 않은 것으로 드러나고 있다.  

감사위원 일부는 이들의 불법적인 회사 운영이 감사 기간이 아니라서 조사할 필요가 없다고 해명하고 있으나, 당시 감사 보고서에는 해당 기간 벌어진 소동과 관련 기독교타임즈 직원들을 징계하라는 지적이 들어있어 이러한 변명이 설득력을 잃고 있다. 문제의 감사보고서는 총회 실행부위원회의 인정을 받지 못해 사실상 폐기된 상태다.

또 이철 목사와 사장 대행을 맡았던 이용윤 당시 사무국 총무가 신동명의 요청이라는 이유로 광화문빌딩 19층 사무실을 2개월간 무상으로 이용하도록 제공한 사실도 드러났다. 이와 관련 이철 목사의 협조요청 공문(기감제2018-4-26호 8월 7일자)이 확인되나 이용윤 총무 측은 문제 소지가 있다는 이유로 사무국 결재 라인에서 처리하지 않고 임의로 사무실을 제공한 것으로 알려지고 있다. 

다른 한편으로는 정상적인 신문을 발행하고 있던 기독교타임즈에 신문 제작을 방해하려는 탄압이 집요하게 가해졌다. 신현승 당시 행기실장 직대는 기독교타임즈 거래처마다 전화를 해 거래 중단을 요구했고, 기독교타임즈의 은행계좌의 인출을 부당한 방법으로 방해하는 수법을 사용해 일반 직원의 급여가 두 달 이상 지불되지 못하는 사태를 초래하기도 했다. 송윤면 사장은 당시의 사정을 전하면서 “직원들의 생계가 걸린 월급을 가지고 장난을 하던 신현승 목사가 정작 자신은 퇴임 후 법정기한 14일이 지났다는 이유로 노동청에 퇴직금을 요구하는 부적절한 처신을 보이고 있다”며 분통을 터트렸다.
   
해고자들의 이해 못할 행태

신동명, 김목화의 경우 서울지노위 화해 합의와 이철 목사의 인사명령으로 7월 19일 복직했다고 주장했고, 7월 25일자로 정원희, 김준수 기자 등도 복직 명령을 받았다고 대대적으로 홍보해 왔다. 실제로 정원희 기자의 경우 사무실에 출근해 상당 기간 기명 기사 작성 등으로 가짜 신문제작에 참여한 것으로 확인된다. 

그러나 이들은 10월 23일 법원이 전명구 감독회장에 대한 직무정지 가처분을 취소하자 일제히 본부에서 사라져 두 달 가까이 출근조차 하지 않는 무단결근의 행태를 이어오고 있다. 

더욱 황당한 일은 복직을 대외에 알리고 신문제작에도 참여해 온 정원희 기자 등이 전명구 감독회장 복귀로 상황이 불리하게 바뀌자 돌연 태도를 바꿔 자신들은 복직한 적이 없다며 서울 지노위에 해고기간에 대한 금전적 보상을 요구하고 나섰다.

확인 결과 이들은 이철 직대와 신동명이 주도하던 신문 장악에 협조하면서도 서울 지노위에 제기했던 부당해고 구제신청을 양자 합의형식으로 계속 연기해 온 것이다. 실제로는 이철 직대 측의 무리한 욕심이 온갖 불법과 편법을 동원하게 만들었고 결국 이중삼중으로 감리회에 손해를 끼쳤다는 지적을 받게 하는 대목이다.   

“직대가 모든 것 할 수 있다”

행기실 관계자는 이런 소동과 관련해 “이철 직대와 김상인, 신현승 목사 등이 저지른 폐해가 크다”면서, 당시 행기실 분위기는 교리와장정이나 본부 내규, 행정 원칙 등은 모두 무시되고 “오로지 감독회장 직무대행이 모든 것을 할 수 있다”는 논리만으로 온갖 불법이 저질러졌다고 실토했다. “선출직인 행기실장이나 기독교타임즈 사장까지도 마구 대기발령 또는 해임하는 살벌한 상황에서 부장이나 직원들이 법이나 절차를 말할 수 있는 분위기가 아니었다”는 것이다. 
이와 관련 송윤면 사장은 특별조사위원회에 보고한 경위서에서 “기독교타임즈가 겪은 고초는 이루 형용할 수 없으며 경제적 손실의 막대함과 임직원들의 육체적, 정신적 고통은 회복 불가능한 형편에 처하였다”고 호소하고 “이러한 혼란과 불법을 자행한 이철, 이주익, 신현승, 이용윤과 신동명, 김목화 등을 철저히 조사해 불법 행위에 상응하는 책임을 물어 달라”고 요청하고 있다.

김혜은, 김준섭 기자  gamly@hanmail.net

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