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바른 언론의 역할을 다짐하며1015호 사설

영국의 유명 사전 제작업체인 콜린스는 매년 지구촌을 달군 그 해의 단어를 선정해 화제가 되곤 한다. 콜린스 사전이 선정한 2018년의 단어는 ‘일회용(Single-use)’이다.

일회용품은 사용하기 편리하지만 환경을 파괴하고 먹이사슬에 악영향을 미치는 주범처럼 지목되면서 일회용품을 줄여야 한다는 세계적 캠페인이 벌어지고 있다. 

그런데 물건만 일회용이 있는 것은 아니다. 요즘 세태世態는 인간관계조차 일회용으로 전락시켜 사람을 귀하게 여기기보다는 필요에 따라 한번 쓰고 버리는 매정함을 드러낸다. ‘사람이 먼저’라는 정치권의 구호가 종종 조롱거리로 사용되는 이유도 그런 세태와 무관하지 않다.

때론 교회 안에서도 그런 인간군상群像의 추태가 묻어난다. 구밀복검口蜜腹劍, 소리장도笑裏藏刀, 필요하다면 어제의 적과도 손을 잡는 세상 정치의 추괴한 몰골이 어느새 우리 안의 또 다른 얼굴이 되고 있다.  

선거 때마다 몸살을 앓는 감리교회의 현주소, 신앙공동체 안에서 신뢰라는 단어가 강조돼야 할 정도로 서로를 불신하고, 격려와 칭찬보다는 냉소와 비난이 일상화돼 가는 서글픈 모습이 모두를 일회용 관계로 만들어 버린다. 

콜린스사전이 검토한 지난해 후보 중에는 ‘가스라이트(Gaslight)’라는 단어도 있다. 가짜 정보를 이용한 심리적 조작시도를 가리키는 말인데, 패트릭 해밀턴(Patrick Hamilton)이 1938년에 연출한 스릴러 연극 ‘가스등(Gaslight)’에서 유래했다. 이러한 심리조작은 2017년 단어로 선정된 ‘가짜뉴스’(Fake News)와도 연관성이 있다.

최근 방송 매체에 자주 등장하는 신조어로 ‘TMI’(too much information)라는 말이 있다. 이 말이 의미하는 것처럼 현대사회는 너무 많은 정보, 굳이 알 필요 없고 알려주지 않아도 될 정보까지 쏟아져 나와 우리를 혼란하게 한다. 그렇게 쏟아지는 정보 중에는 가짜뉴스도 많고, 누군가에 의해 사실을 왜곡하고 상황을 조작하려는 불순함도 깔려있다.

최근 감리회 안에 벌어지는 소동들도 그런 측면이 꽤 많다. 선거가 끝난 지 2년이 지났는데도 여전히 지루한 소송을 이어가는 감독회장 선거 문제나 10여 년 전 사건까지 다시 끄집어낸 모 연회 감독선거 후유증, 본부 임원 선출을 둘러싼 입방아들, 감독회장 직무대행 기간의 불법과 전횡을 조사한 특조위 보고서와 이를 덮으려는 적반하장賊反荷杖격 시도들, 감리회를 농단하고 사적인 이익을 챙기면서도 겉으로는 정의로운 일꾼, 혹은 억울한 희생양처럼 행동해온 추악한 모습들, 감신대 총장의 돌연한 사퇴와 번복의 해프닝까지 새해 벽두劈頭부터 감리회를 혼란하게 만든다. 

이런 소동마다 굳이 알 필요 없는 정보가 필요 이상으로 유통되고, 의도적으로 만들어진 가짜뉴스나 왜곡된 정보가 어김없이 발동해 진짜와 가짜를 혼동하고 가해자와 피해자를 뒤바꾸는 난맥상亂脈相을 조장한다.

가짜정보를 만들어 사실을 왜곡하고 자기의 이익을 챙기려는 이들은 결국 다른 사람을 이용 대상으로 보며, 타인의 심리와 상황을 조작해 소중한 인간관계를 일회용처럼 전락시키는 비겁하고 악한 행태를 드러내는 자들이다. 또 그런 정보에 휘둘려 쉽게 판단하고 섣불리 분노하는 이들은 스스로의 유치幼稚함을 노출하고 미처 알지 못한 사이 누군가의 불순한 이익을 대변하는 어리석음을 드러낼 뿐이다.

따라서 언론매체에 종사하는 이들의 사명과 책임감이 어느 때보다 중요하다. 쏟아지는 정보의 옥석玉石을 제대로 가리지 못한다면 왜곡된 정보, 거짓 주장에 휘둘리게 되고 언론 매체가 ‘가스등 효과(Gaslight effect)’처럼 또 다른 폭력의 도구가 될 우려가 크기 때문이다.

기독교타임즈는 지난해 정치적 갈등에 휘말려 큰 상처를 입었다. 감리회 본부가 어지러울 때마다 반복되는 이런 소동에 심한 자괴自愧감을 느끼지만, 그럼에도 불구하고 감리회의 기관지, 정론正論으로서의 기대와 사명을 다시 한번 확인하면서 ‘사랑, 일치, 선교’의 자세를 다잡아 바른 언론이 될 것과 그래서 정치에 이용되지 않고 감리교회를 바르게 섬기는 일에 더욱 매진하는 새해가 될 것을 다짐해 본다.

기독교타임즈  webmaster@kmctimes.com

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