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위기 극복을 위한 기도[데스크칼럼] 신동명 편집부장

소비시장의 변화, 경제 위기의 지속 가능성, 신종 감염병의 일상화, 원격시대의 도래, 급변하는 라이프스타일.

신종 코로나 바이러스 감염증이 모습을 드러낸 지 불과 몇 달 만에 ‘위기’의 회초리로 세계 질서를 재편하고 있음을 알리는 내용 들이다. 코로나19로 인한 갑작스러운 변화에 세계가 또 다른 격리·봉쇄를 겪게 될 것이라는 전망이다.

교회 역시 새로운 환경에 적응을 강요당하고 있다. 사이비 신천지 집단을 통한 신종 감염병의 지역사회 확산은 집단감염의 공포를 싣고 순식간에 대구·경북을 넘어 전국으로 확산됐다. 사순절 시작에 맞춰 온라인 예배를 드리기 시작했고, 동시에 나머지 절반 가까운 교회들은 사회적 거리두기와 정부가 권고한 방역수칙 등을 준수하며 현장 예배를 이어오고 있다. 갑작스러운 도전에 변화를 강요당한 한국교회는 가장 중요한 절기 중 하나인 부활주일을 앞두고 있지만, 미래 선교 전략을 구상할 여유 없이 여전히 오늘의 혼란을 벗어나지 못하고 있다.

감염병 확산 사태 이전 한국교회 위기의 원인이 됐던 구성원들의 도덕·윤리 상실, 불투명한 재정 운영, 목회자의 성 윤리. 여기에 사회적 고령화 속도를 넘어선 한국교회 내부의 초고령화 현상과 교회학교의 몰락은 이후 몰아칠 위기를 더욱 가혹하게 만들 가능성이 높다. 당장 월세를 감당하지 못하는 비전교회들을 위한 이웃교회들의 도움의 손길이 한국교회의 온기를 살리는 소식이 되고 있지만, “이제 시작”이라는 글로벌 경제 위기는 재정의 상당한 비중을 금융비용으로 지출해 온 중·대형 교회를 포함한 성도들의 삶 전반에 영향을 미칠 가능성이 크다.

삶의 변화는 지역선교의 변화뿐 아니라 교회의 모든 훈련과 프로그램 및 제도의 변화를 요구할 것이다. 특히 헌금의 감소는 개체교회들의 농촌·비전교회 지원을 비롯한 종합적인 선교와 사역의 동력 약화로 이어질 수 있다. 각종 부담금의 감소는 감리회 본부를 비롯한 사역 현장 전반의 구조조정으로 연결될 수밖에 없다.

지난주 뉴욕타임즈는 한국사회가 어떻게 코로나19의 확산율을 낮췄는지를 소개하며 미국의 코로나19 대유행 위기 상황에서의 위기관리 해법과 적용점 등을 제시한 분석기사가 실렸다.

여기서 제시된 네 가지 교훈(△Intervene Fast, Before It’s a Crisis △Test Early, Often and Safely △Contact Tracing, Isolation and Surveillance △Enlist The Public’s Help)을 보며 한국교회에도 유효할 수 있을 해법을 나름 응용해 봤다.

1. 위기가 닥치기 전에 위기를 분석하라 2. 현장을 수시로 돌아보며 늦지 않게 개입하라 3. 위기 요소를 모니터링하고, 필요할 경우 집중·선별 처리하라 4. 현장의 도움을 구하라.

앞서 말했듯 세계가 격리·봉쇄 상황 속에서 코로나로 죽으나 굶어 죽으나 매한가지라는 말이 나오는 상황이다. 우리는 더 위태로워질 것이다. 하지만 하나님을 찾는 사람은 더욱 늘어날 것이다. 한국교회와 구성원들 역시 유례없을 위기 극복을 위해 하나님의 도우심과 지혜를 구해야 할 때다.

신동명 기자  journalist.shin@gmail.com

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